31/12/2016

Pierre Germain (1817-1891), un grand compositeur Carcassonnais oublié

Pierre Germain est un compositeur de musique né à Castelnaudary le 24 décembre 1817 et décédé à Carcassonne, le 3 janvier 1891.

plaque.jpg

Dès son plus jeune âge, Pierre Germain quitte la région chaurienne pour s'installer à Carcassonne. Il présente de sérieuses dispositions pour la musique et son père, violoncelliste, l'inscrit au conservatoire de musique de Paris. Il est alors admis en 1833 dans la classe prépartoire de M. Guérin puis le 9 décembre 1835 dans la classe de violon de M. Habeneck jusqu'en novembre 1839. Il étudia également le piano et l'harmonie avec M. Barbereau auquel il présentera des Fantaisies (Piano et violon), un trio (piano, violon et violoncelle), un quatuor et un quintette pour cordes. Un grand destin s'ouvrait à lui à Paris. Cependant, son père très fatigué et ne pouvant plus exercer son métier de professeur, fit appel à lui pour subvenir aux besoins d'une très grande famille (onze enfants). Pierre Germain vint au secours de son père, devint professeur au lycée et finalement demeura à Carcassonne où il épousa la fille du peintre Honoré Prache.

En 1841, il est nommé organiste de l'église St-Vincent et compose plusieurs messes, quatre ouvertures pour orchestre symphonique et une cantate sur la prise de Sébastopol. Au mois de mars 1859, Pierre Germain fait la connaissance de Louis Metge - né à Pezens en 1829 - qui va écrire pour lui le livret de son futur opéra "Simon de Montfort". Le compositeur tire le sujet des "Annales de Carcassonne", ville pour laquelle il destinait son oeuvre. Après quelques semaines Metge lui propose un livret en 4 actes et les premières scènes de son drame; il accepte sans réserves le travail de son ami. Germain va consacrer tous ses moments de libre à la composition de son opéra et pour s'en faire une idée, invite quelques chanteurs pour l'essayer. L'ouvrage est achevé au printemps 1860 et toutes les parties (orchestre, choeur et solistes) sont copiées par lui-même. L'orchestre de la Société philharmonique de Carcassonne et l'Union vocale, dirigées par Charles Scheurer vont apprendre l'ensemble de l'opéra. Restait à distribuer les rôles de solistes... Une subvention de mille francs est votée par le conseil municipal destinée "à faciliter les moyens de faire représenter cette oeuvre sur le théâtre de la ville".

Monsieur Roques-Salvaza, maire et député, écrit de Paris une lettre en date du 20 mai 1860 à Pierre Germain: "Soyez certain que nul plus que moi n'est sympathique à vos efforts. Je m'associerai toujours et de tout coeur à ceux qui seront tentés par des hommes tels que vous, dont l'élan généreux, soutenu par une organisation supérieure et d'une application persévérante, poursuit avec énergie l'amélioration d'une position personnelle en faisant rayonner sur notre ville l'éclat du talent et l'honorabilité du caractère..."

Pierre Germain engagea alors les solistes, recruta pour les choeurs tout le personnel des cafés concerts, loua les costumes de la troupe, fit dresser les décors par son beau-père le peintre, Honoré Prache. Les répétitions commencèrent et la première représentation fut fixée au 12 septembre 1860. La veille de la répétition générale, quelques solistes manquaient à l'appel. Ils étaient allés faire leurs débuts à Béziers et Germain et Metge durent aller les récupérer manu-militari avec le commissaire de police et une lettre du procureur impérial. Le retour de "Roger Trencavel" et de "Simon de Montfort" se fit par train et sous les huées des carcassonnais. La répétition fut faite sur le champ et la représentation eut lieu le soir même.

plaque2.jpg

Ce jour là, le théâtre était comble ! C'est le compositeur qui dirigea l'orchestre et le librettiste qui se mit dans la cage du souffleur pour redresser les artistes qui s'égarèrent. Plusieurs rédactions avaient envoyées leurs journalistes sur place. "L'aiglon" de Toulouse rendit un vibrant hommage au compositeur. La ville de Carcassonne alloua même une bourse d'externant à ses deux fils, en remerciement de son investissement. La nouvelle du succès parvint jusqu'à Paris, si bien que le Ministère de la maison de l'Empereur et le Ministère d'état versèrent respectivement la somme de 1000 et 500 francs pour faire graver la partition. A Toulouse, le théâtre du Capitole dirigé par M. Lafeuillade programma l'ouvrage pour le 12 février 1862. A cette occasion, les auteurs y ajoutèrent un acte et un ballet. Le journal de Toulouse écrivit: "La partition de M. Germain est une oeuvre sérieuse, qui mérite à juste titre l'ovation qu'on lui a faite (...) Constatons aujourd'hui que jamais le théâtre du Capitole n'avait enregistré au succès aussi grand, obtenu par une oeuvre d'un compositeur de province.

Le compositeur et son librettiste partirent à Paris afin de proposer l'ouvrage à l'Opéra. Le directeur Alphonse Boyer leur promis de faire examiner la partition par une commission. Entre temps, Germain avait malgré les demandes, suspendu toute représentation afin de donner toutes ses chances à Simon de Montfort d'être représenté dans la capitale. Germain et Metge se mirent à créer un nouvel opéra: Jeanne d'Arc. Finalement, Alphonse Boyer en disgrâce fut remplacé par Emile Perrin qui mit définitivement l'oeuvre de Germain au placard. Jeanne d'arc fut achevée en un an au mois de juin 1863. L'opéra trouva un protecteur en la personne du Comte Bacciochi, mais il se heurta à nouveau au refus d'Emile Perrin prétextant qu'une scène d'amour "Amour chaste et pudique" serait mal vue au théâtre.

plaque 3.gif

 Jeanne d'arc tenta une nouvelle fois sa chance grâce à Bacciochi devant le directeur, cette fois du Théâtre lyrique: M. Carvalho. Ce dernier le refusa car un pareil sujet avait été traîté par Duprez. Louis Metge proposa alors Simon de Montfort, mais Carvalho refusa à nouveau un ouvrage qui avait été "défloré" en province. Afin de ne pas vexer Bacciochi, le directeur proposa à Metge d'écrire un livret et il s'engaerait à lui trouver un compositeur parisien. Metge dit qu'il était hors de question de sacrifier son ami Pierre Germain. L'entrevue se termina ainsi. Ce que Metge ne put obtenir des influences officielles, il allait l'obtenir des influences financières. En effet, M. Numa Guillou, ancien négociant à Carcassonne et banquier à Paris vint en aide à Jeanne d'arc. Ainsi, la lecture de celle de Duprez fut remplacée par celle de Germain. Ce résultat avait été obtenu par l'intermédiaire de M. Edouard Alexandre, facteur d'orgues, ami personnel de M. Carvalho et principal actionnaire de son théâtre. Le compositeur put s'assurer les services de Charles Bataille, de Mlle Rignault, de Victor Capoul et de M. Bonnetrée de l'Opéra. L'auditoire composé le 10 avril 1864 de représentants de la presse, de chefs d'orchestre et de directeurs fut convaincu de la grande qualité de l'oeuvre. Malgré cela, Carvalho prétexta que le risque financier était trop important de faire jouer en cinq actes un opéra d'auteurs inconnus à Paris. Il leur proposa de composer un ouvrage moins dispendieux et s'engagea par lettre à le faire représenter dans son théâtre.

Un an après, Pierre Germain mit sur le bureau de Carvalho sa nouvelle partition en trois actes, quatre personnages et sans aucun luxe de décors. Il s'agit du "Batard de Cerdagne" selon la légende du même nom. Carvalho fit d'abord mine d'avoir oublié les bonnes impressions qu'avaient produites à la lecture, Jeanne d'Arc ; Germain repartit avec la promesse d'une représentation pour janvier 1866. Il tenait vraiment à ce qu'un de ses opéras fusse exécuté à Paris. Metge échaudé par les pratiques du directeur du Théâtre lyrique, obtint par traîté que celui-ci s'engageât à faire jouer "Le bâtard de Cerdagne" dans un délai de quinze mois. Passé ce délai, le directeur ne tint pas son engagement et les auteurs intentèrent un procés le 30 novembre 1867, rendu en leur faveur le 20 janvier 1868. Il contraint le fautif à payer 750 francs à chaque auteur et de représenter l'ouvrage d'ici à deux mois. Le 14 mai 1868, Carvalho se retrouva en faillite et ne put honnorer ni ses créances, ni ses engagements. Germain et Metge ne reçurent que 295, 50 francs. La partition demeura au sein du théâtre qui fut détruit par un incendie déclenché par les communards en mai 1871. Elle partit en cendre... Pierre Germain resconstitua alors toutes les parties d'orchestre, les rôles et les choeurs grâce à la partition piano qu'il avait gardée. L'ouvrage fut représenté sur la scène du théâtre de Brest avec le concours de madame Geraizer (soprano), le 23 novembre 1880. L'Europe artiste écrivit: "Ce drame est émouvant. C'est une belle légende racontée avec art. On y rencontre des vers délicieusement tournés et l'ensemble est d'une élégance digne d'éloges (...) Chacun a tenu à prendre soin d'une partition d'un grand avenir". Malheureusement, Pierre Germain n'avait pas de chance. L'opéra fut arrêté à la troisième représentation à Brest car un des solistes se retira après la perte de son épouse. A Montpellier, où il devait être donné, le théâtre brûla. Le bâtard de Cerdagne vint alors sur la scène de Carcassonne en 1885; le succès fut analogue à celui de Simon de Montfort.

Pierre Germain fut un grand compositeur acharné au travail. Il composa 13 actes d'opéras, copia les paries d'orchestre et la réduction pour piano (deux fois pour le Batard de Cerdagne), deux messes, deux cantates d'orchestre, un volume de cantiques... Un de ses cantaques a été jouée pour l'inauguration de la statue d'Armand Barbès à Carcassonne. Son unique récompense fut d'être nommé Officier d'Académie en 1890. Il est mort sans fortune le 3 janvier 1891. A la demande de la Société des arts et sciences de la ville, ses partitions ont été conservées à la Bibliothèque municipale de Carcassonne.

Le bâtard de Cerdagne

Opéra en 2 actes (Livret de Louis Metge)

Laplace Sanchez et Cie éditeurs/ 1877

Louis Metge né à Pezens en 1829 - juge de paix du canton d'Alzonne - était auteur dramatique et poète. Il fut également maire de la ville de Pezens de 1858 à 1860. On lui doit : Le batard de Cerdagne (Opéra en 2 actes de 1873), Jeanne d'Arc (Opéra en 5 actes de 1874), Histoire de la la reine Galeswinthe (1876), Les cauchemars contemporains (1878), Simon de Montfort devant Carcassonne ( Opéra en 5 actes de 1862), Le messie de la France (1876), etc... Louis Metge meurt à l'âge de 69 ans au mois de septembre 1898. Il n'y a aucune rue portant ce nom à Pezens. 

Cet article est le fruit de recherches personnelles inédites 

______________________

© Tous droits réservés / Musique et patrimoine / 2016

Commentaires

LOUIS METGE on ne le connaissais pas jusqu'a aujourd'hui et aucune rue ne nous le signale ....MERCI Martial pour toutes vos recherches

Écrit par : constance pressoirs | 31/12/2016

Décidément, Martial, vous avez l'art de retrouver des compositeurs inconnus du grand public ! Mais apparemment pas de notre ville, puisqu'une rue porte son nom... Dommage quand même que vous n'ayez pas disposé d'un portrait ou de la moindre photo de ce compositeur. Mais je finis par croire que vous allez y arriver !

Écrit par : Christian Viguié | 31/12/2016

quelle ingratitude envers tous ces artistes - - -
la magouille était déjà à la mode !heureusement que vous leur donnez un peu de vie - merci encore

Écrit par : marcelle | 31/12/2016

Les commentaires sont fermés.