25/09/2014

La chapelle et le tombeau de l'évêque Guillaume Radulphe

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Dans le bras sud du transept de la basilique Saint-Nazaire de la cité de Carcassonne se trouvent deux portes. Si par celle de droite on accède à la sacristie, en revanche, derrière celle de gauche est entretenu un mystère tenu secrètement fermé aux yeux et à la connaissance des non initiés...

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Après avoir descendu plusieurs marches, on se retrouve dans une salle, supportée par de superbes clés de voute du XIIIe siècle.

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C'est là que se trouve le magnifique tombeau de l'évêque Guillaume Radulphe. Edifié pour y recevoir sa sépulture en 1259, le monument a été découvert par Cros-Mayrevieille en 1839. Cet endroit était alors comblé jusqu'à mi-hauteur par de la terre et c'est à cette époque, la première découverte d'importance. On peut dire que c'est à partir d'ici qu'ont été réalisés les travaux de restauration de la cité médiévale.

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Le bas-relief représente les obsèques de l'évêque en 1266

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Aujourd'hui, on ne peut accéder au tombeau de Radulphe. Jusqu'à maintenant, l'ancienne conservatrice Madame Patricia Corbett s'était toujours opposée à toute visite. Ses remplaçants n'ont pas fait preuve de davantage d'élan, à moins que ce ne soit Mgr de la Soujeolle qui ne s'y oppose...

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De tout cela il résulte que le tombeau était encore caché sous une épaisse bâche en 2011 qui, paraît-il, le protègeait. De quoi? Sûrement des chauve-souris... L'endroit servirait même d'entrepôt, selon certaines sources. Cros-Mayrevieille aurait-il mis à jour ce joyau pour en priver le public?

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Comme pour la réouverture du Calvaire ( Oui, c'est grâce au lobbying sur la toile de MM. Lamouroux, Tiberghien, Delemarquette et moi-même), nous militons pour la re-ouverture de cette salle aux visiteurs. Il me paraît anormal que notre patrimoine soit ainsi réservé à un très petit nombre d'initiés. Il n'appartient pas seulement à une élite, il est un bien national.

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Si seulement cette ville pouvait un peu changer...

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05/09/2014

Plan du souterrain allemand dans la Cité de Carcassonne

Terminé, les hypothèses plus ou moins farfelues entretenant les légendes ! Cette fois, nous avons mis la main sur un plan réalisé par l'architecte Henri Nodet, architecte en chef des monuments historiques à Carcassonne après la guerre.

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À gauche, nous voyons clairement que les forces d'occupations avaient creusé un souterrain partant des fossés du château comtal, jusqu'à la tour du trauquet. Ce conduit passait sous les places Cros-Mayrevieille et Marcou.

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Sous la place Marcou, le souterrain rejoignait une ancienne salle médiévale de l'église Saint-Sernin, rasée à la Révolution française. Cette salle existe toujours et son accès se fait par une trappe, située sur la place.

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Après la guerre, une partie de ce souterrain a été comblé par le forage de puits de comblement. Le départ du conduit se situe en dessous du pont de pierre menant au château comtal et passe sous la barbacane de celui-ci.

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Un dessin réalisé par le peintre Jacques Ourtal en 1944 est sur ce point, très évocateur...

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05/05/2014

Cité de Carcassonne: On a modifié les restaurations de Viollet-le-duc!

Après la mort d'Eugène Viollet-le-duc en 1879, c'est Boeswillwald qui reprendra les restaurations de la Cité de Carcassonne selon les prescriptions de son prédécesseur. À son actif, notamment, la barbacane du Château comtal à l'intérieur de la forteresse.

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Nous voyons sur cette plaque de verre de Léon Verguet, l'état dans lequel se trouvait cette barbacane à la fin du XIXe sècle. Il fallut remonter tout le mur de l'enceinte et y poser des créneaux défensifs comme Viollet-le-duc le fit dans toute la Cité. Ces créneaux sont encore un sujet de débat chez les spécialistes qui, comme l'ardoise et les toits pointus, pensent qu'au temps de Trencavel cela n'existait pas.

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Sur cette carte postale des années 1950 que j'ai volontairement agrandie, on s'aperçoit que les créneaux sont bien ordonnés et en parfait état. A droite, l'actuelle maison du Centre des Monuments Nationaux, rue Viollet-le-duc, est encore en mauvais état. Le toit est percé et sur la façade, il ne reste que les colombages.

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Sur ce cliché que j'ai pris la semaine passée, on voit bien qu'il manque des pierres sur l'ensemble des créneaux de cette même barbacane. Que s'est-il donc passé? Après moultes recherches et recoupements, j'ai appris la chose suivante. Dans les années 1960, M. Bourrely alors Architecte des Monuments Historiques prit la décision de faire enlever ces pierres pour des raisons d'esthétique. Il aurait considéré que cela donnerait un aspect plus ancien à la restauration de son illustre confrère. Ceci n'est pas très étonnant compte tenu de ce que l'on fit dans ces années là, dans le domaine des arts.

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15/02/2014

Les nazis et le Graal: De mystérieux souterrains sous la Cité...

Après le départ de l'armée allemande de la Cité en août 1944, les citadins chassés de leurs maisons purent enfin en reprendre possession. Ils découvrirent alors à l'intérieur de la forteresse, toute une série d'entrées de galeries étayées par des rondins de bois que l'occupant avait méticuleusement creusées. Ce vaste morceau de gruyère fut une fois la guerre terminée, comblé pour des raisons évidentes de sécurité. Que cherchaient les allemands? Nous ne vous ferons pas ici un traité d'ésotérisme, d'autres en sont largement plus capables. Toutefois, s'il est un fait révélé c'est que les nazis s'étaient mis en quête de retrouver le Graal, qu'Otto Rahn, Obersturmführer SS passionné par les cathares, disait se trouver au Château de Montségur. Les plus éminents des historiens du catharisme ont toujours démontré que la théorie du juriste nazi n'était qu'invention.

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Un officier nazi monte à la Porte Narbonnaise

Ce qui est troublant voyez-vous c'est que les allemands n'ont pas creusé n'importe où dans la Cité... Il était dès lors difficile pour eux d'entreprendre des sondages à l'aveugle sur une superficie de 7 hectares. Il semble donc évident qu'ils ont bénéficié de la complicité d'érudits locaux. Nous n'en dirons pas davantage... Où sont ces souterrains soigneusement rebouchés en 1945 ? Qu'ont-ils découvert ? Les dessins réalisés par le peintre carcassonnais Jacques Ourtal en juillet 1944 sont éloquents.

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La place Marcou... et dessous ?

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Sous la place Marcou, si fréquentée à la belle saison, se trouve une salle voûtée de cinq mètres sur quatre. Il s'agirait d'un vestige de l'église St-Sernin qui fut rasée à la Révolution. Un peu plus loin et dans le jardin attenant, sous le calvaire il y aurait une crypte.

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Sur cette photographie issue d'un article de Joseph Dovetto paru sur la dépêche le 1er février 1990, on voit clairement l'accès à cette salle. Où se trouve l'entrée, place Marcou ?

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La tour du Trauquet (petit trou en occitan)...

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A environ 40 mètres à gauche de la Porte Narbonnaise, dans les lices hautes se trouve l'entrée d'un souterrain qui mène au Château comtal. C'est précisément au pied de la tour du Trauquet. Ci-dessus le dessin d'Ourtal de la galerie laissée par les allemands en juillet 1944.

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Dans les fossés du Château comtal...

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A l'entrée du pont de pierre menant au Château comtal, juste en bas à droite se trouve l'entrée d'une galerie souterraine. Elle mène à la place Marcou...

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14/02/2014

Juin 1944: Un homme sauve la Cité de la destruction

Depuis novembre 1942, les allemands sont à Carcassonne. Ils occupent les diverses administrations, casernes et autres belles demeures qu'ils ont réquisitionnées. L'armée allemande prend possession de la Cité, chasse les habitants et fait murer la porte d'Aude. Seuls les personnels travaillant pour la Wehrmacht sont autorisés après avoir présenté un laisser-passer, à pénétrer dans la forteresse médiévale. L'hôtel de la cité se transforme en quartier général, baptisé Kommandantur par l'ennemi. Pendant les deux années d'occupation, les allemands vont réaliser des fouilles et découvriront une salle basse voûtée sous la place Marcou. On y accède par un escalier ; ce lieu obscur est un vestige de l'ancienne église St-Sernin qui fut rasée à la Révolution. Une autre galerie ruinée part des fossés du Château comtal vers la place Marcou et l'épaisseur des remblais sous le pont de pierre du château est de trois mètres. 

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© ADA 11

Un jour avant le débarquement des troupes alliées en Normandie, un homme est inquiet du sort qui pourrait être réservé à la Cité médiévale. Les allemands ont stockés une très grande quantité d'armes et de munitions à l'intérieur du site; bien assez pour faire tout sauter. On retrouvera dans le puits du château en octobre 1944 la valeur en chargement de quatre voitures de munitions: cartouches, mines anti-chars, bandes de mitrailleuses, grenades, explosifs... Tout cela jeté par l'occupant à son départ. Combien d'anciens carcassonnais n'avons-nous pas entendu dire que les allemands voulaient faire sauter la Cité? Il est incontestable qu'ils en avaient les moyens! Mais surtout... l'armée allemande et ses munitions représentant une cible idéale pour les bombardiers alliés, la Cité se retrouvait ainsi menacée de destruction.

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© ADA 11

Le 5 juin 1944, Maurice Mordagne va sauver la Cité. Cet homme érudit, auteur de plusieurs ouvrage sur le folklore et les fêtes languedociennes, est un membre éminent de la Société des Arts et des Sciences de Carcassonne. Là où personne ne semblait réagir à ce scénario catastrophe, il rédige un texte qu'il adresse à ces collègues. Nous avons retrouvé ce texte manuscrit que nous vous livrons ci-dessous in-extenso:

Mes chers collègues,

M'occupant depuis longtemps de la défense de nos monuments historiques régionaux (mes campagnes de presse l'ont prouvé), je me suis toujours intéressé à notre antique Cité dont je suis depuis le début du siècle, la restauration. J'étais avec Déodat de Sèverac (NDLR: Compositeur de musique), Lucien Trenet et Gastilleur, des tout premiers à propager l'idée de la création de son théâtre de plein air. Lors du Bi-millénaire, Septimanie (NDLR: magazine artsitique régional) me confia une étude sur les fastueuses fêtes qui se déroulèrent sous l'impulsion de Maurice Sarraut et Léon Bailly dans les remparts médiévaux. Aux Beaux-arts, à Paris, j'ai souvent entretenu les hauts-fonctionnaires de cette maison de la nécessité d'entreprendre telle ou telle fouille, telle ou telle restauration, tel ou tel dégagement. Mais jamais, je n'aurais pensé que ces murs pourraient servir à faire une guerre moderne; tout au plus pouvaient-ils servir à opérer des reconstitutions historiques telle que l'arrivée de Charlemagne et de ses paladins.

Aussi au début de mai ai-je attiré l'attention du Palais-Royal sur les incidents récents qui se sont déroulés à la Cité depuis l'évacuation de la population; et je ne vous cache pas de l'émotion qui s'est emparée de l'administration en apprenant cette nouvelle. Dans le dossier de l'affaire actuelle figurent les rapports des architectes des Beaux-arts MM. Nodet et Bourrely, les voeux récents de la Société des Amis de la Cité et de celle de des Arts et Sciences, un dépêche du préfet de l'Aude, une trace du voyage spécial d'alerte de M. Bourrely à Paris et c'est tout. Le maire de Carcassonne (NDLR: Jourdanne, nommé par Vichy en 1941) a été muet et n'a pas alerté, comme c'était son devoir, le gouvernement et cependant l'affaire est du domaine gouvernemental exclusivement. Tandis que avant l'occupation de la Cité, les Beaux-arts seuls auraient pu agir. Le prince de Metternich, protecteur austro-allemand des nos édifices classés, ne peut agir efficacement contre sa propre armée; il n'a une action efficace que si celle-ci n'occupe pas. C'eût été facile pour lui d'agir avant l'occupation de la Cité, comme il l'a fait pour le château du colonel de Choulot au camp d'Avard. A celui-ci qui avait devancé l'exécution d'une menace de destruction partielle, Metternich répondit: " Vous avez bien fait de venir avant l'exécution des ordres allemands, car les français viennent en général quand le mal est décidé ou fait". Néanmoins les Beaux-arts ont saisi le Prince d'un rapport, celui-ci a envoyé à Carcassonne le Colonel docteur Mobomius le 25 mai 1944 et M. Bourrely l'aaccompagné à la Cité: l'affaire en est là...

Je vous engage vivement à décider une action immédiate auprès du gouvernement qui peut utilement causer  avec l'État-major de la Wehrmacht. Metternich, dont la famille habite Paris depuis plus d'un siècle, qui n'est allemand que depuis l'Anschluss, donne des ordres exécutés à la lettre quand il est suffisamment informé et à temps. Si vous vous substituez à la ville défaillante et à un préfet timoré, nous avons des chances d'être entendus: il n'y a pas d'autre solution pour provoquer l'évacuation de la Cité et éviter ainsi des bombardements anglo-américains possibles si on maintient le dépôt de munitions du Château-Comtal. Je vous propose, mes chers collègues, de porter moi-même vos voeux ainsi que ceux des sociétés savantes de la ville à l'officier français qui fait la liaison entre le gouvernement de la commission d'armistice à Wiesbaden.

Maurice Mordagne donne le compte-rendu

Le débat qui suivit cet exposé fut assez animé et l'on décida de me remettre, les divers voeux identiques en faveur de la Cité et émanant des Amis de la Cité, du Syndicat d'initiative, des Arts et Sciences et des Études scientifiques.

Ces voeux furent remis à Paris entre le 15 et le 18 juin (1944) à l'hôtel de la maréchale Foch où se trouvait la liaison militaire avec Wiesbaden. Le colonel français me recevant ignorait totalement que la Cité avait été occupée par les allemands et il ajouta: "Jamais le gouvernement n'en a été informé, vous êtes le premier à m'en avoir avisé, car tous les documents pour Wiesbaden passent par mes mains, et rien de semblalble n'y est jamais passé. Le débarquement est commencé, notre influence sur ces messieurs est des plus faible; ils sont nerveux et si vous étiez venus il y a sept mois, nous aurions enlevé l'affaire. Mais, malgré tout, vos voeux sont partis ce soir même par l'avion spécial et demain, la commission d'armistice en sera saisie."

Depuis lors, il a été impossible de savoir à Wiesbaden ce qu'était devenue cette affaire, car il y eut rapidement un gros désordre et il est actuellement fort difficile de savoir, même au Quai d'Orsay, comment a été liquidée la célèbre commission, et où sont passés ses membres. Sont-ils rentrés, se sont-ils enfuis, opnt-ils été tués? Le mystère complet plane sur cette fin... Quant à notre citadelle, elle est sauvée, c'est l'essentiel.

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25/11/2013

Charles Marville (1816-1879) croqua les ruines de la Cité de Carcassonne

On connaît Charles François Bossu, dit Marville, comme "Photographe de la ville de Paris" dont il s'évertua à immortaliser les rues avant leurs destructions sous le Second Empire à partir de 1858. Sait-on qu'il fut d'abord comme tous les pionniers de la photographie, peintre-graveur ?

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Autoportrait de 1861

Marville fut également "Photographe du musée impérial du Louvre" et, fait intéressant pour nous, collabora avec Eugène Viollet-le-duc aux grands chantiers de restauration. Nous avons découvert dans une gravure représentant les ruines de la porte d'Aude, sa signature à côté de celle de Andrew Best et Leloir. En poussant plus loin notre recherche, nous avons appris que ces derniers possédaient un atelier de gravure dans lequel ils étaient associés. Cette piste, nous permit de faire le lien avec un magazine historique qui parut de 1833 à 1838, appelé "Le magasin pittoresque". Restait à retrouver la date exacte de parution pour la gravure ci-dessous.

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Le magasin pittoresque (Octobre 1838)

Bien avant Le Gray, qui photographia officiellement les ruines de la cité médiévale en 1851, un autre photographe en fit un dessin en 1838. Viollet-le-duc s'est-il servi des dessins primitifs de Marville? Ce qui est certain c'est que ce dernier a bénéficié de l'apport photographique qui, vers 1855 n'était utilisé qu'à des fins essentiellement archéologiques. Toutefois, il serait naïf de penser que l'architecte pût baser sa réflexion sur cette nouvelle science qui en l'état, ne permettait pas des prises de vues d'une extrême précsion. Le croquis de l'architecte avait de beaux jours devant lui.

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